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印度制冷业的未来

  • 作为现有农业大国,印度很难被称为全球性经济大国,除非它能实现将新鲜食物从农田搬到餐桌上的目标。

    插图由 Matt Stevens 提供​

    每当美国人走进一家超级市场,呈现在眼前的就像是一种“魔法”,是全年都能吃到新鲜食物的体验。连冬天也能吃到牛油果、西红柿和西葫芦,从几千英里外的热带国家来的新鲜成熟的香蕉、树莓和蓝莓就这样摆在我们的货架上,甚至是异常娇嫩且极易腐烂的生菜也摆放在那里,新鲜如刚采摘的一样,但其实采收在几周前,而当它们还在农田里时就被收缩包装并冷藏了起来。

    在富裕国家和越来越多的发展中国家,完好、新鲜、可随时供应的食物在消费者看来是理所当然。然而,这种现代化景象对印度来说仍然未能实现。也许走在印度的个别社区时,你会亲切地感觉置身在完全现代化的环境。但是,当你了解过印度的食品供应链之后,你会发现这依然是一个伴有阵痛的发展中国家——尽管农业资源丰富,却仍为养活庞大且日益富裕的消费人口而苦苦挣扎。

    印度是世界上最大的牛奶产国,第二大水果和蔬菜产国,然而正是因为缺乏把食物从农田新鲜地输送到餐桌上的基础设施,这些产出的大约 20% ——相当于价值 100 亿美元的食物将被白白地浪费掉。建设这类基础设施便成为保证印度食品安全和其十余亿人口公共健康的关键,同时也是其未来成就世界级经济体的关键。

    然而,一个现代化的食品体系倚仗完整的冷藏供应链,即集高科技设施和运输工具于一体的互联系统,也称作“冷链”。冷链网络包括先延迟后催化成熟的熟化室、能够保存农产品达几周或几个月的长期冷藏库、冷冻货车和货船,以及杂货店里用来储存适当冷冻食物的冷冻设备。

    现今,印度只有 4% 的新鲜农产品采用冷链运输,其余的要么供应当地并在短期内吃掉,要么直接浪费掉。要改变这一状况,印度将面临把冷链能力翻倍的巨大挑战,即将保鲜食物容量从30 吨增至 60 吨。让挑战更加严峻的是,印度的 6300 个冷藏设施中有半数以上都集中在印度的 4 个邦,而印度多达 29 个邦。

    预计印度在接下来的 5 到 10 年中在冷链上的投资可达 60 亿到 100 亿美元,不包括土地成本及其他相关成本。印度已经成立了一个国家冷链发展中心,该中心提供全国战略发展培训,并为全国范围的冷链利益相关方提供培训。另外,国家与技术领导者的合作也会促进印度新冷链系统的发展,如与艾默生环境优化技术公司(Emerson Climate Technologies)合作。

    据艾默生环境优化技术亚太区冷冻市场总监 Abel Gnanakumar 称,“印度政府的政策正在引导国际公司、国际经验、国际设计和国际技术投资到这一市场。” 基于对发达经济体如何解决这类挑战的了解,他说,“印度可以利用发达国家的全球经验来解决并将很快走向正轨。”

    印度在冷链方面比其他国家面临更严峻的挑战。由于该国多地区频繁遭遇高温极端天气,使得其冷冻设备的运行能耗比在其他温和气候地区要高。高峰断电也时有发生,经常迫使冷库停止运行,不得不使用昂贵的后备发电机。所有这些都说明高能效的冷链系统是至关重要的。在冷链和制冷系统中,压缩机技术是关键,而如何降低压缩机的运行能耗又显得尤为关键。为此,艾默生推出了专门为冷冻市场设计的谷轮涡旋™压缩机,该产品能大大降低能耗。

    艾默生环境优化技术公司还在孟买东部相距约 145 公里的普纳市恰坎(Chakan, Pune)投资建设了一个冷链和分销中心。该中心提供项目设计和规划,在当地开发和建设最新冷链设备,并提供培训和售后服务支持。该中心帮助冷链运营商和承包商建立技术上最先进、可靠且高效的冷库,并维持最佳成本和能效水平。

    随着冷链技术不断向更偏远地区发展,印度将继续与像艾默生这样的跨国公司合作,为该国的小城市和村庄的冷库经营者和农民提供培训,让他们了解处理易腐农产品以及运用新技术的最佳方法。 通过采用世界上最先进的技术以及着手整合和培训新冷链系统的各个环节,印度在解决食物浪费问题上正在缩小与其邻国和竞争者的差距。这对于该国实现自身潜力,成为世界经济大国十分关键。

    “我们正在试图从基础做起,”艾默生环境优化技术公司的 Abel Gnanakumar ​说道,“印度正在努力解决食物浪费,这方面的重点项目是为冷链和食品运输制定一个全局策略。这个策略将使农田到餐桌的各个环节都得到发展。” ​