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智能家居技术的简单真相  

智能家居技术的简单真相

  • 我们打造互联未来的真正目的不是想要获得全盘自动化、袖手旁观般的便利,而是人们亲身实践的智能控制。

    The Sensi wifi thermostat puts owners in control

    插图由 Matt Stevens 提供

    当我们想象智能家居的未来时,我们很难不陷入动画片《杰森一家》中所有关于心电感应的机器人助手和自行烹饪的饭菜的奇妙幻想---吸引我们的正是这种完全自动化、自给自足的生活方式。

    不用怀疑,有人正努力为您呈现这样的未来。每天,您将伴随逼真的模拟日出在卧室中醒来,床边一杯热咖啡早已等候在那里。您可以在办公室远程喂鱼,或者,可以在家中的 3D 打印机上打印一双新鞋。一天的工作结束后,以您的心跳为感应的应用程序将为您打开家门、开灯、倒上杯饮料、并在电视上播放您最喜爱的节目。如果您乐意的话,智能家居甚至可以用您选择的主题曲欢迎您回家,比如《We Are the Champions》。

    也许上述的这些大多还需要时间去实现,但是智能家居革命已经敲响了我们的家门。根据《Business Insider Innovator》近期的一份报告,在未来五年中,联网家庭设备出货量的增长曲线将会显示与智能手机和平板电脑真正对抗的局面。通过将日常设备联网以此而形成互联,我们能够很好地改善居家舒适度并使家务琐事自动化。

    尽管如此,事实也证明,我们首先想从智能家居技术上得到的,而且是真正期待和需求的,并不是什么声势浩大的东西,而是能够服务于实际需求的巧妙创新。例如,有监测功能的采暖和空调系统,它们可以随时监测到是否有窗户打开,以防暖气或冷气浪费在别处;还有智能家居安全系统、可以随时告知阁楼上的您谁正站在门口的应用程序等。

    一个典型的例子就是智能温控器,因为它们可以使用户远程控制家里的温度和家居环境的其它方面,而且更重要的是,它们可以帮助您控制每月的能源开支。

    市场研究公司 ABI 调查机构(ABI Research)的研究表明,到 2018 年,这种智能温控器的全球销售额将增长 6 亿美元,这一点不足为奇。这些具有 Wi-Fi 功能的设备使用户可以创建节能计划-然后根据需要通过平板电脑或智能手机上的应用程序进行调节。已证明,这种节能计划功能在供暖和制冷方面能够降低高达 30% 的能耗。而且,在既能够使设备运行符合节能计划又能够使它们遵循人们实际生活方式的意义上,这样的技术能够带来的益处更多。

    “当我们与客户交谈时,我们意识到,人们的计划很难预测,”艾默生环境优化技术公司的 Craig Johnson 说,他是 Sensi Wi-Fi 温控器的研发者。“许多人很难预测自己的计划,更不用说让一台设备来为他们预测。所以我们希望可以使终端用户具备这种控制能力。” Sensi Wi-Fi 温控器旨在让用户,而不是设备,去选择和改写温控器的预设。

    美国奥斯汀市家庭技术专家 Stacey Higginbotham 住在一个联网家庭,她的家里有温度和照明控制、智能安防以及其他家庭控制功能,早期的智能家居设备是为了那些铁杆的 DIY 人员设计的,其安装和操作起来过于复杂,功能太多。据 Stacey Higginbotham 说,“在使用这些设备几年之后,人们认识到:大多数人还是想要简单化的东西。”

    同时,他们希望能够控制自家的取暖和空调系统的机器部件,主要是因为没有把握无疑会带来不小的损失。研究估计,约 70% 的美国家庭的暖通和空调系统(HVAC)要么效率低下,要么濒临损坏,这导致了昂贵的维修费用和较高的能源支出。“这些系统一般都在我们的视线之外,很难被想起,直至发生故障之前我们都没有意识”艾默生的 Johnson 指出。“然后我们就要任由专业人士的摆布,等待他们来拯救我们了。”

    现在已推出了解决这一问题的线上新服务,诸如在 HAVC 系统的通风管道、压缩机和其他关键部件处安装传感器。Johnson 指出,艾默生生产的这些传感器- ComfortGuard -能够将数据发送给异地专家进行实时分析。然后,应用程序将提醒业主其系统的能源效率和即将发生的故障并提出维修建议。

    Higginbotham 确信,与当今相比,这个领域的未来不久将会变得更像动画片《杰森一家》所描述的那样。她预计,这将是建立在互联设备间稳步拓宽的网络基础上的景象,包括家居控制设备和我们随身携带的便携设备。“它们将根据我在家中的状态获取环境线索,”她说。“它们会从我的手机的地理定位获取线索,也许它们将能了解我的日程安排。”

    Johnson 表示同意。“我们将会看到,事物之间的相互联系越来越强。一切都将被连接到传感器上,并能够相互交流。这也是这个领域发展的方向。”

    不过,事实证明,虽然未来可能会发生,但是就目前,消费者需要的并不是像科幻小说里描述的全自动化。他们更希望得到的是这种智能的工具,使得生活更便捷、更低成本以及更高效。换言之,消费者想要的是直观在手、可以掌控的前沿技术。